L’Institut de Droit international a été fondé le 8 septembre 1873, à l’Hôtel de ville de Gand, en Belgique. Onze internationalistes de renom avaient décidé de se réunir pour créer une institution indépendante de toute influence gouvernementale, susceptible de contribuer au développement du droit international et d’agir pour qu’il soit appliqué.

L’Institut se réunit en principe tous les deux ans. Dans l’intervalle des Sessions, des Commissions scientifiques étudient des thèmes qui sont choisis par l’Assemblée plénière. Celle-ci reçoit les travaux des Commissions, elle les examine attentivement, et, lorsque cela lui paraît opportun, elle adopte une Résolution de caractère normatif. Les travaux préparatoires, les délibérations ainsi que les résolutions sont publiés dans l’annuaire de l’Institut.

Les Résolutions sont portées à la connaissance des autorités gouvernementales, des organisations internationales, de la communauté scientifique. De cette manière, l’Institut s’efforce de souligner les caractéristiques de la lex lata pour en recommander le respect, il s’attache aussi, parfois, à statuer de lege ferenda pour contribuer au développement du droit international.

En 1904, l’Institut de Droit international a reçu le Prix Nobel de la Paix, en reconnaissance de son action en faveur de l’arbitrage entre Etats, moyen pacifique de règlement des conflits.

L’Institut se compose de Membres honoraires, de Membres et d’Associés. L’administration est effectuée par son Bureau. Plus d’informations sur le fonctionnement de l’Institut peuvent être trouvées dans les Statuts et le Règlement. En outre, une Fondation auxiliaire a été crééé afin de faciliter du soutien financier aux activités de l’Institut.

 

Extrait de l'adresse de Mancini et de Rolin-Jaequemyns au roi Léopold II Septembre 1873
Extrait de l’adresse de Mancini et de Rolin-Jaequemyns au roi Léopold II
September 1873